ಒಬ್ಬನೇ ಮನುಷ್ಯ!

‘ಹೋಗಿ ಆ ಸಾರ್ವಜನಿಕ ಸ್ನಾನಗೃಹದಲ್ಲಿ ಎಷ್ಟು ಮಂದಿ ಇದ್ದಾರೆ ಎಂದು ನೋಡಿಕೊಂಡು ಬಾ.’ ಅಂತ ಸಿರಿವಂತನೊಬ್ಬ ತನ್ನ ಸೇವಕನಿಗೆ ಹೇಳುತ್ತಾನೆ. ಬಹುಷಃ ಈಸೋಪನ ಕತೆಗಳಲ್ಲಿ ಓದಿದ್ದಿರಬೇಕು ಈ ಕತೆಯನ್ನ. ಆ ಸೇವಕನೋ ಲಗುಬಗೆಯಿಂದ ಓಡಿ ಹೋಗಿ ಬರುತ್ತಾನೆ. ಬಂದವನೇ ಹೇಳುತ್ತಾನೆ, ‘ಸ್ವಾಮಿ ಅಲ್ಲಿರುವದು ಒಬ್ಬನೇ ಮನುಷ್ಯ!’ ಈ ಸ್ವಾಮಿಗೀಗ ಬಲು ಖುಷಿ. ನೆಮ್ಮದಿಯಿಂದ ಸ್ನಾನ ಮಾಡಬಹುದೆಂದು ತಡ ಮಾಡದೆ ಅಲ್ಲಿಗೆ ಹೋದರೆ ಅಲ್ಲಿ ಕಂಡದ್ದೇನು? ಸ್ನಾನಗೃಹ ಜನರಿಂದ ಗಿಜಿಗುಟ್ಟುತ್ತಿದೆ!

ತನ್ನ ಜೊತೆಯಲ್ಲೇ ಬಂದ ಸೇವಕನನ್ನು ಜಬರಿಸಿದಾಗ ಅವನು ಹೇಳಿದ್ದೇನು? ‘ಸ್ವಾಮಿ, ನಿಜ ಇಲ್ಲಿ ಇವರೆಲ್ಲ ಇದ್ದಾರೆ. ಆದರೆ ನಾನು ಬಂದಾಗ ಇಲ್ಲಿ ಈ ಸ್ನಾನದ ಮನೆಯ ಬಾಗಿಲಿಗಡ್ಡವಾಗಿ ದೊಡ್ಡ ಕಲ್ಲೊಂದು ಬಿದ್ದಿತ್ತು. ಎಲ್ಲರಿಗೂ ಅದು ಅಡ್ಡವಾಗಿತ್ತು. ಅವರೆಲ್ಲ ಅದನ್ನು ಬಳಸಿಕೊಂಡು ಅಥವಾ ಅದರ ಮೇಲೇರಿ ಅದನ್ನು ದಾಟಿಕೊಂಡು ಹೋಗುತ್ತಿದ್ದರು. ಆದರೆ ಒಬ್ಬನು ಮಾತ್ರ ಆ ಕಲ್ಲನ್ನು ದಾರಿಯಿಂದ ಸರಿಸಿ ಎಲ್ಲರಿಗೂ ಅನುಕೂಲ ಮಾಡಿಕೊಟ್ಟ. ಅದಕ್ಕೆ ಒಬ್ಬನೇ ಮನುಷ್ಯನಿದ್ದಾನೆಂದು ನಾನು ಹೇಳಿದ್ದು!’

ಒಂದಷ್ಟು ದಿನಗಳ ಕೆಳಗೆ ಕೋರಮಂಗಲದ ಫೋರಂ ಮಾಲಿನ ಮುಂದಿನ ಕಾಲ್ದಾರಿಯಲ್ಲಿ ಹೋಗುವಾಗ ಗ್ಯಾಸ್ ಸಿಲಿಂಡರುಗಳನ್ನು ಇಟ್ಟುಕೊಂಡು ಹೋಗುತ್ತಿದ್ದ ಅಟೋ (ಸಾಮಾನು ಸಾಗಣೆಯ ಆಟೋ) ಒಂದು ಅಲ್ಲಿಯ ಅಂಗಡಿಯೊಂದರಿಂದ ಬಂದು ಫುಟ್ ಪಾಥನ್ನು ದಾಟಿ ರಸ್ತೆಗೆ ಇಳಿಯುತ್ತಿತ್ತು. ಆ ಆಟೋದ ಹಿಂಭಾಗದಲ್ಲಿ  ಒಂದರ ಕಬ್ಬಿಣದ ಚೈನಿನ ಒಂದು ತುದಿ ಹೊರಗೇ ನೇತಾಡುತ್ತಿತ್ತು. ಆಟೋ ನಿಧಾನಕ್ಕೆ ರಸ್ತೆಗಿಳಿಯುತ್ತಿದ್ದಾಗ ಅಲ್ಲೇ ಇಬ್ಬರು ಪಾದಚಾರಿಗಳು ನನಗೆದುರಾಗಿ ಬರುತ್ತಿದ್ದವರು ಆ ಆಟೋವನ್ನು ರಸ್ತೆಗಿಳಿಯಲು ಬಿಟ್ಟು ಅದರ ಹಿಂಭಾಗದಲ್ಲಿ ಬಂದರು. ಅದರಲ್ಲೊಬ್ಬನ ಕಣ್ಣಿಗೆ ಓಲಾಡುತ್ತಿದ್ದ ಆ ಚೈನಿನ ತುದಿ, ಅದರ ಭಾರದ ಹುಕ್ ಕಾಣಿಸಿತು. ಆಗ ಆತ ಅತ್ಯಂತ ಸಹಜವಾಗಿ, ತನ್ನ ಗೆಳೆಯನೊಂದಿಗೆ ಆಡುತ್ತಿದ್ದ ಮಾತನ್ನೂ ನಿಲ್ಲಿಸದೆ, ಆ ಹುಕ್ಕಿನ ಭಾಗವನ್ನೆತ್ತಿ ಆಟೋದ ಒಳಗಿಟ್ಟು ಮುಂದೆ ನಡೆದ. ಕತೆ ಮತ್ತೆ ನೆನಪಾಯ್ತು!

Advertisements

ನಿಮ್ಮದೊಂದು ಉತ್ತರ

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s